natural skincare

Here is a video of a lovely blogger-youtuber introducing single ingredient products for your skin. I wouldn’t have been able to explain it better than she does, so here you go:

As mentioned in this video, here is a list of the single-ingredients with their uses:

pure almond oil – great for make-up-removal, especially mascara
blended oats with a little bit of water to make a paste – moisturising cleanser

bentonite clay with water – for spot treatment, put on top of breakouts
apple cider vinegar with water – toner
coconut oil – body moisturiser
rosehip oil – serum
vitamin E oil – dry patches

tea tree oil – blemishes

Advertisements

a raw organic vegan lipbalm

hurraw

I wasn’t going to write about this product until I realised it’s getting cold outside and new vegans may not be aware of these cruelty-free alternatives. I believe I bought these lip-balms two years ago and I was very excited to have found them: I needed a vegan lip-balm so badly and this was finally available in a physical store nearby. I immediately gave into the temptation and chose two different scents. One with ginger and the other with mint flavor. Honestly there isn’t much to say about the Hurraw! balms other than: they are smooth, cream-like velvet-y on the lips, moisture very well and I got plenty of use out of them. A little bit goes a long way: such a long way that I had them around in my car and handbag for over a year and a half now. I forgot about their raw ingredients and therefore I must add: use these frequently because after a some time (a year and plus) these will go bad eventually. Honestly I should have known better as I mostly buy organic natural products that need to be used before a certain time-frame.

I do believe if you’re in a hurry and you’re not into making your own lip balm: this is possibly the best one, at least I haven’t found a better vegan and cruelty-free lip balm out there yet.

Here is what the company’s website state about these two lip balms: ” We melt in our creamy raw organic coconut oil, rich raw organic cacao butter and emollient cold pressed organic castor oil. We mingle in a trio of flavors from pure essential oils and all natural flavor extracts to create a unique, long lasting, very nourishing lip balm. ”  You should probably take a look at their website because they seem to be very transparent about their products with loads of in-depth information about the ingredient-list and every lip balm is obviously very attractive!

They aren’t cheap but you pay what you get. I would repurchase these for sure, but perhaps this time in another scent and flavor, simply because there are so many options and it’s really tempting to try a new one each time.

finding your essentials

One of the perks of becoming a minimalist is finding your true likings and be able to cherish them.

potjes

Fun fact: you might not know this but my blog started out as a cosmetic-related one, luckily that changed along with the course of my personal journey.

Not long ago, I went to Lush for a particular product I needed for my winter-dry skin (that I repurchased a few times previously) This wasn’t an impulse buy, but in addition I also treated myself with a new product for my hair. I asked to my favourite Lush assistant to help me out and she gave me her recommendation of a good vegan hair conditioner. I smelled the product and I instantly knew this was going to be a new favourite of mine.

I don’t shop as often as I once did and therefore I truly enjoy my purchases, whereas a few years ago I wouldn’t have gotten much joy out of this. I used to buy lots and lots of skincare, make up, cosmetic tools and I just couldn’t get enough. I am quite embarrassed by how much I owned at one point. It wasn’t until I actually cleared out almost 80% of my stuff that I got a better look at what I truly love using. There was a point in my life where I even used to buy cosmetics just out of curiosity, without truly looking at the ingredients or at the company’s policy and then regretting the purchase afterwards. I was left with many unused stuff and I rationalized my obsessive shopping addiction by claiming that I was writing reviews about these products on my blog. My room was piled with perfumes, nail varnishes etc. and It’s funny how today I don’t need nor use any of that stuff any more. The bathroom counter was always full with products, whereas today I only have a few utilities that can easily be put away to clean the surface: it’s such a blessing now. I know what I like, I use it frequently and I can truly recommend a good product.

Here is another embarrassing story due to having too much stuff: I remember getting a rash at some point and not knowing what specific product caused the allergic reaction, because I used so many of them at once. That was such a low point for me, I knew then that I needed to cut down the use of products and find out what ingredients are working for me and which ones aren’t good for my skin type. We are constantly being told by advertising, the media, companies.. to “need” more than 1 or 2 products for taking care of your skin and hair, but that is really overdo.

I remember feeling liberated by getting rid of almost all my skincare products, I reduced all that stuff to just a few ones and I know now ‘if it doesn’t work for me or I don’t like it: get rid of it, give it away or give it back’. Do not let it sit on your bathroom counter looking at you, waiting for your attention to be removed. Give yourself a break and use only what is good for you. Don’t waste your time with stuff you don’t need. And when in doubt: ask for a sample of a certain product before making the full purchase.

The photograph in this article is one I took a few years ago
  and never got around using it.

dit is oil pulling

oilpullingOil pulling is een techniek om gifstoffen en bacteriën uit je mond te werpen door gebruik van een *ongeraffineerde/virgin of koudgeperste plantaardige olie. Dit zou ziektes voorkomen en bescherming bieden zoals bijvoorbeeld het versterken van tandvlees of het verminderen van tandgevoeligheid. (* het kiezen voor een virgin of koudgeperste olie is het best voor een optimale werking van voedingstoffen en dus een sterkere resultaat. Een interessant artikel over olie-kwaliteit en bewerkingsprocessen, vond ik hier) Ondertussen heb ik meer dan een jaar ervaring met oil-pulling en ik ben nog steeds een voorstander van deze ayurvedische benadering op mondhygiëne en algemene gezondheid. Ik deel nu eindelijk mijn uitgebreide tips hierover. –weet bijgevolg dat ik geen deskundige ben in mondhygiëne of gezondheid en ik deze informatie heb verzameld uitsluitend op basis van mijn persoonlijke ondervindingen- De olie die ik gebruik voor oil pulling is een vegan koudgeperste virgin kokosolie, die ik aankoop in een biologische supermarkt. Kokosolie heeft verzachtende en antibacteriële kwaliteiten. Het is een veelzijdig product, dat zowel in keuken-bereidingen kan gebruikt worden maar ook kan dienen als schoonheidsproduct, namelijk voor het rijkelijk voeden van haar en huid. Door zijn antivirale eigenschap, milde smaak en fijne textuur; vind ik kokosolie uiterst handig voor oil-pulling.  (Er wordt ook beweerd dat sesam-, olijf- en zonnebloemolie ook geschikt zijn, maar hier kan ik zelf niks over uitspreken)

toepassing

Wanneer je wakker wordt, ga je eerst van start met oil pulling, zelf nog voordat je uw tanden poetst of begint met ontbijt. Neem een koffielepel aan kokosolie en laat die in de mond circuleren. Ga absoluut niet gorgelen. Laat gewoon de olie zachtjes rond kantelen in je mond door gebruik te maken van je tong en kaken. Kokosolie heeft een textuur die verstijft in een koude omgeving, maar liquide wordt in aanraking met lichaams-temperatuur. Naarmate de olie wordt herkauwd in de mond, zal die gaandeweg vloeibaarder aanvoelen en verdund worden met speeksel. De olie reinigt en ontsmet je mond tijdens het proces. Daarom is het uiterst van belang om -zoals de naamgeving het zegt- de olie er achteraf uit te werpen. Je wilt de olie niet doorslikken, aangezien je de afvalstoffen niet wilt opnemen in je lichaam. Laat de olie genoeg in je mond zitten, een tien à twintigtal minuten ongeveer, zodat de olie zijn volledige werking kan uitvoeren. De eerste keer zal dit lastig zijn, je tong neemt te veel de smaak op van de olie en het voelt hierdoor erg vreemd en ongemakkelijk aan. Dus zal een eerste paar keer een tiental minuten een enorme uitdaging lijken, maar je geraakt er aan gewoon. Ondertussen kan je wat mediteren, je aankleden, een boek lezen of gewoon nog even in bed gaan liggen. Het weg spugen van de olie raad ik aan om in de wc-pot te doen. Op diverse bloggen gaven ze de tip om het in een container te recupereren maar dat was redelijk onhandig en vies. De reden waarom dit vermeld moet worden, is dus: zoals u al wist, dat kokosolie verstijft in een koele omgeving, dus we willen heus niet het risico nemen om nauwe pijpleidingen te saboteren door ze mogelijk te verstoppen en aangezien de wc een grotere afvoer heeft, vind ik dat verstandiger. Achterna kan je eventueel nog uw mond spoelen met zoutwater  of uw tanden poetsen, maar zelf vind ik dat niet altijd noodzakelijk. Ik merk ook, naast het zuiveren van de mond en de tanden, dat de ademgeur ook volledig fris is na zo’n oil pulling. Naast de ochtendlijke routine, is voor het slapen gaan ook toegestaan om oil pulling toepassen. Soms doe ik het ook twee keer op een dag, wanneer ik aanvoel dat ik extra verzorging nodig heb.

resultaat

Door het toepassen van oil pulling heb ik gemerkt dat ik veel minder last heb van verkoudheden. Wanneer ik bijvoordbeeld opsta met; een droog/zere tong en keel, of ik voel een kriebel tot een mogelijke snotvalling; ga ik gauw grijpen naar oil-pulling.  In nog geen tijd is het resultaat al opmerkelijk; mijn mond is minder droog waardoor het ademhalen minder pijnlijk aanvoel en ik voel tevens een sterkere weerstand op herval, want ik geef op die manier geen kans aan ziektekiemen om zich verder te laten ontwikkelen. Zelf aften gaan sneller genezen dan gewoonlijk, de pijn neemt af en ze komen minder snel terug. Nog een heel positief effect is dat mijn tandvlees dat minder gevoelig is geworden, waarbij het minder snel gaat bloeden als ik per ongeluk uitschuif met mijn tandenborstel. In het algemeen voelen mijn tanden ook steviger en sterker aan. Ik heb dus enkel positieve ervaringen kunnen ondervinden hiermee. Het enigste vervelende punt is dat de wc-pot soms moeilijker te reinigen valt, doordat de olie zich gaat vasthechten aan de pot, maar liever in de wc, dan in de lavabo, denk ik. Wanneer ik een tijd wegblijf van oil-pulling merk ik echt een verschil, tandplak gaat zich sneller vormen, de kans op ziektes groeit sterk en mijn tandkwaliteit gaat achteruit. Sommigen beweren dat je tanden hierdoor ook witter worden, maar zelf heb ik daar geen bewijs van ondervonden.

pharmaceutical packaging

After a week of heavily drinking cough syrup and spraying down my sore throat, I finally got over that nasty cold.  I was about to throw away the empty syrup bottle, when suddenly I realized how much of a fashion statement this simple but classic bottle design has become these days. It reminded me instantly of luxurious packaging such as the brand Aesop.  And I wondered why a brand with such expensive/luxurious product, still chose to keep their packaging minimal and timeless/ancient.  This is what I believe may possibly be the answer: the pharmaceutical feel and approach gives the costumer a familiar experience where cosmetics is seen as a prescription instead of a extravagant luxury.  And so I ask myself: “Does my skin really need every skincare product I own/use?”

With love, Stéphanie.

two times no . LUSH fluff-eaze

Deze review had ik vorig jaar al willen publiceren, maar nadat ik tot de conclusie kwam dat mijn mening negatief was, in tegenstelling tot zoveel andere bloggers, durfde ik deze niet meer mee te delen.  Nu ging ik het laatst bij Lush en gaf de kassierster mij een tester mee van het product dat ik een jaar geleden verafschuwde.

Ik stond er genageld aan de kassa,  „oh neen, nee”, dacht ik bij mezelf.  „Neen alsjeblieft, neen”,  maar mijn versteend lichaam keek vriendelijk toe en wanneer de kassierster me introduceerde tot het staaltje, knikte ik mee en loog ik.  Ik zei dat ik nog niet kende (why?!)  en ging op in haar enthousiasme en verliet toen de winkel met het gevoel van “what . the . heck .  did  just happen there?!”  Waarom kon ik niet gewoon snel reageren en eerlijk toegeven dat ik deze maar niks vond?  Ah.  Oké dan maar, ik geef het dan nog een laatste kans.  Hier mijn finale constatering:


      Lush’ Jasmine& Henna fluff-eaze

GEUR //  De eerste keer was ik erg benieuwd naar dit haarmasker voor 2 redenen: de henna en de jasmijn.  Beide geuren die ik lekker vind, op hunzelf, maar de blend doet het toch niet voor mij.
  De geur neemt de bovenhand en maakt het voor mij onmogelijk om dit haarmasker te verdragen.  Ik kreeg hoofdpijn en werd er duizelig van.

TEXTUUR //  De samenhang van de textuur is erg zacht, glad en smooth zoals een lotion.  Het is niet zo vast en is vloeibaarder dan meeste haarmaskers.

WERKING //  Twee dingen vielen me onmiddellijk op tijdens het aanbrengen van het product;  Tijdens het aanbrengen van het haarmasker, genieten je handen ook mee van de verzorging.  Het haarmasker wordt onmiddellijk opgenomen, je voelt het echt in je haren doordringen.  Eerst voelen de haren zacht en nat aan, na een poosje dringt het masker in de haren door, wordt het haar droger en blijf je over met deadlocks (samen geplakte haarbundels).

RESULTAAT //  De geur blijft sterk aanwezig ook na het uitwassen van de haren.  Ik heb het masker een uur lang laten indringen op droog haar en daarna alles hevig uitgespoeld en uitgewassen.  Zo heb ik tweemaal tot driemaal shampoo moeten gebruiken om de geur bijna-volledig uit mijn haren te krijgen.  Het masker zou moeten resulteren in minder pluizig haar.  Maar dankzij het drastisch shampoo-gebruik, heb ik het resultaat niet correct kunnen testen.

CONCLUSIE //  Ik heb geen extreem pluizig haar, maar ieder mens heeft wel af en toe last van pluizig haar, dat vooral tijdens het winterklimaat.  Mijn grootste tip die ik kan meedelen, tegen pluizig haar, is het sprayen van een haarlak op een borstel/kam, om zo je haren in bedwang te houden tijdens het borstelen/kammen.

Dit masker, is voor mij, een neen nooit meer.  De geur is mij te chemisch.  Volgende keer ga ik het vriendelijk afwijzen.  Sorry Lush, dit was mijn eerste Lush tegenslag, bijgevolg zal ik binnenkort een positief Lush product review posten.  Bedankt om dit te lezen!  Laat me weten of jij ook een Lush tegenslag heb ervaren, zo besparen we elkaar minder akeligheden.

LUSH face care routine

Ik heb mezelf tijdens de voorbije herfst-periode onthouden van excessief te shoppen.  Dit was nodig.  Met gevolg dat ik eind november mezelf wat ging verwennen in de Lush.  Nu ik een lastige periode moest doorstaan, heb ik duidelijk kenmerken gekregen van stress en irritatie op mijn gezicht; extreem droge huid, roodheid en een oneffen textuur.  Hoewel ik een buitensporige voorraad aan huidproducten bezit, kon ik niks vinden om mijn huid te kalmeren.  Zo ging ik dus naar de Lush met de intentie om een gezichtsmaskertje te kopen en eventueel ook een gezichtscrème.  Jammer voor mijn portemonnee, kwam ik terug thuis met een zak ter waarde van 70 euro.  Schandalig en schaamtelijk vind ik zelf.  Maar ik beloof plechtig dat ik niks zal verwaarlozen en alles met liefde zal opgebruiken.

De Lush-dame heeft me goed geholpen met het vinden van kalmerende ingrediënten.  En zo heb ik een volledige avond en ochtend gezichts-routine gevonden voor de koude winter-wordende dagen.

Ik begin mijn gezichtsverzorging altijd met de Breath of Fresh Air.  Een toner die ik met een watten schijfje aanbreng.  Ik verkies watten-schijfjes met een geribbelde textuur om zo veel mogelijk onzuiverheden en dode huidcellen weg te halen.  Deze stap vind ik erg belangrijk, zodat de huid de volgende producten beter kan opnemen.  Ook gebruik ik de Breath of Fresh Air met een doekje om het montuur van mijn bril te reinigen.


Eén maal per week gebruik ik een gezichtsmasker.  Nu is dat de Catastrophe Cosmetic.  Dit doe ik meestal vlak voordat ik ga douchen.  De Lush-dame had me aangeraden om het masker niet te laten opdrogen en zo lang mogelijk nat te houden, door het dik aan te brengen tijdens het douchen.  De warmte zou het masker continu vochtig houden.  Toch vond ik deze techniek totaal niet werken; het masker drupte langs alle kanten van mijn gezicht, in mijn ogen en mond.  Zelf vind ik het beter werken wanneer ik het masker aanbreng op een propere huid (dankzij de toner), laat opdrogen en vervolgens in de douche weg masseer met vochtige handen.  Het masker is zacht en kalmerend, maar ik ben ik er geen fan van.  It has done it’s job, maar toch is dit niet mijn favoriet.  Er zitten te grove bessenstukjes die niet zo makkelijk zijn voor het aanbrengen en het wegspoelen van het masker.

Op een proper gezicht begin ik meestal met een gezichtsserum.  Ik gebruik de Full of Grace, een vaste serum, die eerst dient opgewarmd te worden tussen de vingertoppen.  Door de lichaamstemperatuur smelt deze serum makkelijk in de hand.  Met de vingertoppen masseer ik de kalmerende oliën in m’n gezicht.  Full of Grace ruikt erg subtiel, zacht en voelt ook bijzonder teder aan op de huid.  Ik ben enorm onder de indruk van dit serum en kan er niet meer zonder.  Als je een laag inbrengt voor het slapen gaan, voelt je gezicht ‘s ochtend erg zacht en gehydrateerd aan.

Aangezien mijn huid extreem droog was, gebruik ik de Full of Grace in combinatie met de Celestial.  Deze moisturiser is een zacht hydraterende gezichtscrème voor een gevoelige huid.  Je hebt niet veel nodig om je volledige gezicht in te smeren.  Wel vind ik de geur erg fascinerend.  Het is niet bepaald slecht, maar het doet me toch denken aan een hoestsiroop uit mijn kindertijd.

Met een verkoudheid (lees: verstopte,druppende, neus) snuit ik zowat 300 zakdoeken per dag, hierdoor krijg ik droge geïrriteerd gebieden rondom mijn neusgaten.  Heel pijnlijk om op die manier nog verder m’n neus te snuiten.  Hier komt de British Nanny als geroepen.  Deze moisturiser is erg geconcentreerd, zacht en boterig.  Het helpt extreme droogheid te hydrateren en maakt de huid in geen tijd weer soepel.  Ideaal om op droge delen aan te brengen.

Als laatst kan je zien dat ik een tester Ultrabland gekregen heb,  ik heb deze proberen op te nemen in mijn routine, maar tevergeefs.  Ik vind het een lastig product en kan er zelf niet mee werken.  Het voelt te dik en vettig aan, alsof het niet te verdunnen valt, ook niet met water.  Deze ultrabland is een gezichtsreiniger die makkelijk make-up zou moeten verwijderen, maar niet voor mij.

Welk product is bij jou onmisbaar in je gezichtsbehandelingsroutine?   Mijn is alvast de Full of Grace gezichtsserum.. en eigenlijk ook wel de Breath of Fresh Air toner.  Happy Face Care!   – S.

LUSH samples: Olive Branch and Big Shampoo

Een lange tijd geleden kreeg ik een Big Shampoo tester mee als aanvulling op mijn Roots haarmasker.  En daar nog eens bovenop; de Olive Branch douchegel.  Volgens de Lush-dame zouden al deze geuren excellent samen moeten blenden en perfect zijn voor de zomerperiode.

Deze shampoo heeft de meest interessante/ongewone textuur die ik ooit gezien heb.  Het voelt aan en ziet er uit als een lichaams-scrub, (Oh sorry, intermezzo) maar toch is het voor je haar.  Deze scrubs zijn stukjes zeezout, die zorgen voor een grondige reiniging en de ontvetting van de haren.  Ik ben echt onder de indruk van deze shampoo; de korrelige aanvoeling is niet alleen prettig in mijn hand en op de hoofdhuid maar ook tussen de haren.  De korrels smelten geleidelijk weg en de shampoo schuimt zeer goed op, zonder lang te hoeven inwerken.  Je hebt trouwens niet zo’n grote hoeveelheid nodig, zo’n potje is perfect van dosering.

De Big Shampoo is bijna geurloos.  Het ruikt zeer subtiel, fris en onopvallend.  Ik kan een beetje kokos geur waarnemen en lichte hint van citroen, maar eenmaal uitgewassen ruik je toch niks meer..  De geur is echt aangenaam en zacht.  Ik vind het perfect voor als je eventjes geen geurwolk om je heen wilt.

Toch is deze shampoo een beetje heftig (qua reinigingskracht).  Het maakt de haren erg proper, maar maakt het ook wat droog.  Wie vettig haar heeft, dit zou waarschijnlijk echt dé oplossingsshampoo zijn.  Ik heb sowieso een conditioner nodig om mijn haren extra te voeden.  Ik ben sowieso geneigd om mijn haren extra te voeden met conditioneer na deze shampoo.  Ik heb geprobeerd om een bijna geurloze conditioner aan te brengen, maar tevergeefs, de kokos geur is echt niet meer te bespeuren.

Momenteel twijfel ik of ik deze shampoo werkelijk wil aanschaffen. Ik heb inmiddels deze shampoo full-size gekocht.  Ik vind hem ideaal voor mijn snel-vettig-wordende haren tijdens de warme zomermaanden.  Ik hou erg veel van het propere gevoel dat deze shampoo biedt.  Dus gebruik ik hem bij drastische wasbeurten, maar zeker niet dagelijks.

De Olive Branch rook voor mij iets te mannelijk.  Wat ik niet onmiddellijk ondervond, aangezien mijn eerste geur-induk erg positief was.  Maar na meermaals het potje open gedaan te hebben en ook werkelijk de geur geactiveerd te hebben op mijn lichaam, heb ik besloten dat deze niet mijn ding is.

Het staal-potje was daarbij ook té onhandig om uit te testen, dus kon ik er niet zo’n goede mening over vormen. Wat ik met zekerheid kan zeggen is dat deze douchegel eerst goed geschud moet worden, aangezien de douchegel laagjes vormt (door de toevoeging van olijf olie).  De viscositeit is vrij snel lopend en vloeibaar zacht, makkelijk uit te smeren, maar ook erg gemakkelijk kwijt te druppen in de douche.  Het voelt zacht aan op de huid tijdens het aanbrengen, maar het schuimde ook helemaal niet zo makkelijk.

Persoonlijk vind ik de Olive Branch geen zomergeur maar misschien wel een rond-de-sinterklaas-periode zegmaar winter geur.  Ik denk het wel een kans te geven, want in de winter verander ik ook vaak helemaal van gedacht of reactie tegenover een product.  Ik vond de geur erg dominant dat ik er draaierig/misselijk van werd (in het geval dat je dit nog niet wist: ik ben erg gevoelig aan geur) , en daarom zou ik het aanraden om tijdens de koude-verstopte-neusgaten winterdagen uit te proberen.  Mijn neus omschrijft het als een fruitig, zoet, maar toch nog diep en warme.  Het zou in feite een fusie moeten vormen van mandarijn, bergamot, oranjebloesem en citroen.  Nee, not my thing.

Ik ben telkens aangenaam verrast van de Lush haar-verzorgings producten.  Ze zijn werkelijk fantastisch!  Spijtig dat deze douchegel niet heeft kunnen voldoen aan mijn verwachtingen.

Vond jij dit artikel interessant?  Laat me weten welke indruk jij aan overgehouden hebt.  En of je ook benieuwd bent om eventueel de Big Shampoo uit te testen?

I’m off to bed now.    xoxo,  S.